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El avestruz arábiga (Struthio camelus syriacus) llamada también avestruz siria es una subespecie extinta de avestruz que habitaba en la Península arábiga y en el Oriente Próximo.

Distribución Editar

Al parecer, durante la prehistoria, su área de distribución era continua, pero con la desertificación del la Península arábiga desapareció en zonas inhóspitas del Desierto de Arabia. Posteriormente se distribuía en 2 poblaciones: una pequeña al suroeste de dicha península y otra mayor en las fronteras de los actuales Arabia Saudita, Jordania, Irak y Siria.

Es probable que en la península del Sinaí coexistiera con el Struthio camelus camelus, difereciándose de este por el menor tamaño de la variedad arábiga.

Extinción Editar

Con la introducción generalizada de armas de fuego y vehículos de motor, la avestruz arábiga fue cazada furtivamente hasta casi desaparecer. A principios del siglo XX, sus avistamientos eran muy raros. Uno de sus últimos refugios fue el desde el norte deldesierto de An-Nafud hasta el de Siria y el este hasta el Éufrates. Uno de sus últimos avistamientos fue en la actual frontera jordano-iraquí en 1928, y un espécimen cazado en 1940 por trabajadores de un oleoducto en Jubail. Posteriormente, aunque no fue confirmado, otros individuos habrían sufrido la misma suerte en 1948 y en 1966 en Petra. También algunos fragmentos de cascarones de huevos fueron recogidos por Harry St John Bridger Philby en Arabia alrededor de 1931. Actualmente se están introduciendo avestruces somalíes en donde alguna vez vivió la avestruz arábiga.

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