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Psarolepis es un género de peces extinguidos que viven alrededor de 397 a 418 millones de años (fases de Pridoli a Lochkovian). Fósiles de Psarolepis se han encontrado principalmente en el sur de China y descrito por el paleontólogo Xiaobo Yu en 1998. No se sabe con certeza en que el grupo Psarolepis pertenece, pero los paleontólogos coinciden en que probablemente es un género basal y parece estar cerca del antepasado común de lóbulo-aleta y ray-finned fishes. En 2001, el paleontólogo John A. Long comparó Psarolepis con peces Onychodontiform y se refieren a sus relaciones.

Descripción Editar

Psarolepis tenía un par de "parasfísicos dientes whorls", dientes que se extienden en la parte frontal de la mandíbula inferior. La cabeza estaba hecha de varias placas cutáneas gruesas y estaba cubierta de profundas marcas de pock y grandes poros. Otra característica es una columna pectoral grande, justo delante de la aleta pectoral, que se extiende hacia atrás de la cintura escapular, y una columna dorsal situada en frente de una aleta mediana detrás de la cabeza, que da al pez una forma de tiburón. La cabeza marcada de pico de Psarolepis se hizo de placas que contienen una capa de porcelana-como el cosmema. Debido a que la capa del cosmos oscurece las líneas de sutura del cráneo, es difícil estudiar la estructura ósea exacta. El hocico estaba extrañamente encorvado y las fosas nasales estaban situadas por encima de los ojos, que estaban justo encima de la mandíbula superior. Los hallazgos más espectaculares fueron las espinas de las aletas. Se conocen dos: uno que se extiende hacia atrás desde la cintura escapular y otro que se asocia con la aleta dorsal. Estas espinas de la aleta se encuentran solamente en peces primitivos de la quijada y están aparentemente ausentes de los tiburones más primitivos, pero presente en abundancia en formas más derivadas. Psarolepis tenía dientes en la parte frontal del hocico con grandes colmillos en la placa del diente. Característica sobresaliente son los "parasfísicos dientes whorls" que colocan los peces en el orden de onychodontida. La premaxilla y el dentario tenían grandes dientes internos y una matriz irregular de pequeños dientes exteriores.

Descubrimiento Editar

214px-Location of Qujing Prefecture within Yunnan (China)

La mayoría de los fósiles de Psarolepis fueron descubiertos en la misma localidad de las formaciones Yulongsi, Xishancun y Xitun, a unos 10 km al noroeste de la ciudad de Qujing, Yunnan, China. Con este descubrimiento otros peces prehistóricos de aletas lóbulos salieron a la luz como Youngolepis y Diabolepis. Los restos de Psarolepis fueron recolectados en 1981 y 1984 por el paleontólogo Min Zhu y sus colegas y datan de los períodos Devónico temprano y Siluriano tardío. Otros fósiles, también fechados en Siluriano tardío, se han encontrado en Vietnam, pero la descripción del pescado se basó en los materiales de China porque estaban mejor conservados.

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