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Nojiri-ko Museum Palaeoloxodon naumanni

Elephas (Palaeoloxodon) naumanni es una especie extinta perteneciente al género Elephas que vivió en Asia oriental a finales del Pleistoceno hace cerca de 350.000 a 20.000 años. Es nombrado en honor de Heinrich Edmund Naumann quien descubrió los primeros fósiles en Yokosuka, Kanagawa, Japón.

Elephas naumanni está cercanamente relacionado con el actual elefante asiático, Elephas maximus. De manera similar a los mamuts, E. naumanni tenía una capa de grasa subcutánea y pelo largo como una adaptación a un ambiente frío. Esta especie tenía un par de largos colmillos retorcidos y una protuberancia sobre la cabeza.​ Estos colmillos crecían hasta más de 2.4 metros de largo y 20 centímetros de diámetro. Era un poco más pequeño que los elefantes asiáticos modernos promediando entre 2.5 a 3 metros de alto. Vivía en bosques en los cuales se mezclaban coníferas subárticas y árboles caducos de clima frío. El ancestro de Elephas naumanni migró del continente euroasiático al Japón a través de un puente terrestre; más tarde evolucionó independientemente después de que dicho puente terrestre fuera cubierto por el mar y se expandiera a través de Japón. Elephas naumanni fue cazado por los pobladores de aquella época. Algunos fósiles fueron hallados alrededor del lago Nojiri (Nagano, Japón) junto con varias herramientas de piedra y hueso.

Descubrimiento y nomenclatura Editar

En 1860, el primer registro fósil fue hallado en Yokosuka y en el fondo del mar Interior de Seto, Japón. Heinrich Edmund Naumann investigó y reportó a estos fósiles en su obra “Ueber japanische Elephanten der Vorzeit.”(1882). Naumann clasificó al fósil como Elephas namadicus Falconer & Cautley. En 1924, Jiro Makiyama investigó los fósiles que fueron hallados en Hamamatsu, Shizuoka, y reportó que el elefante era una nueva subespecie a la que denominó Elephas namadicus naumannni en “Notes on a fossil elephant from Sahamma, Totomi.”(1924). Tadao Kamei identificó Elephas namadicus naumannni como nombre de especie Palaeoloxodon naumanni de los fósiles hallados en el lago Nojiri. Es llamado alternativamente Elephas naumanni.

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