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Pachydyptes es un género extinto de pingüino. Solo abarca a la especie Pachydyptes ponderosus, conocida a partir de algunos huesos fósiles que datan de finales del Eoceno (37 a 34 millones de años) de estratos del área de Otago, en Nueva Zelanda.

Con una altura de 140 a 160 centímetros y pesando entre 80 hasta posiblemente más de 100 kilogramos, fue el segundo pingüino de mayor altura, siendo sobrepasado en este aspecto por Anthropornis nordenskjoeldi, aunque probablemente era más pesado que este último. Pachydyptes era levemente mayor que Icadyptes salasi, el mejor conocido de los pingüinos gigantes.

Características Editar

El Pachydeptes era el mayor pinguino por peso, pero por altura el Anthropornis era mayor, el Pachydyptes se parecía más a un pingüino auténtico, con la misma dieta. Este animal desarroló un denso plumaje para defenderse del frío, provocado por el rápido congelamiento de la Antártida, mientras otros pingüinos se extinguieron hace 34 millones de años, este sobrevivió gracias a su denso plumaje. Tenía un pico corto para ser un pingüino y tenía poca membrana interdigital, y aletas pequeñas.

Extinción Editar

Este animal sobrevivió a la extinción de sus parientes, sin embargo fue sustituido por pinguinos más pequeños, los actuales.

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