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El Hesperornis era un enorme pájaro que no podía volar ni caminar en la tierra, pero era un veloz nadador y un diestro buzo. Fue uno de los más grandes depredadores del océano. Fue una de las aves más grandes de la Edad de los Dinosaurios. En la superficie, el Hesperornis solamente podía cavar con las patas y darse envión como una tortuga marina, por lo que era muy vulnerable a los ataques. Es probable que anidara en islas solitarias o que se mantuviera en el mar para parir a sus crías. En el agua, podía bucear y nadar. Como en las aves buceadoras que se propulsan con las patas, el fémur y el metatarso eran cortos, mientras que la tibia era larga. El pico tenía muchos dientes afilados, ideales para desgarrar a las presas, una característica desconocida en los pájaros posteriores al Mesozoico. Las patas no eran lo suficientemente fuertes para soportar el peso del cuerpo del Hesperornis en el suelo. Cuando nadaba, las doblaba hacia atrás.

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