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Goniatites es un género extinto de ammonites de la superfamilia Goniatitaceae. El género Goniatites evolucionó a partir de los nautiloides en el período Devónico temprano, hace unos 400 millones de años. Ellos fueron abundantes en los mares del mundo por los próximos 370 millones años. La rápida evolución de las especies de ammonoideos y su amplia distribución les convierten en un gran valor en la subdivisión de finales del tiempo del Paleozoico y Mesozoico.

Caracterisiticas Editar

Todos los goniatites poseen una concha externa, que está dividida internamente en cámaras. El animal vivía en la mayor de las cámaras externas, y las cámaras internas eran llenadas con gas, permitiendo que flotara en el agua. La estructura general de los goniatites habría sido, por tanto, muy similar a la de sus parientes los ammonites, siendo un animal que nadaba libremente y poseyendo una cabeza con dos ojos bien desarrollados y brazos o tentáculos.

Los goniatites tenían un tamaño de pequeño a mediano, con un diámetro inferior a los 15 cm. Su concha está siempre enrollada, al contrario que algunos de los ammonites posteriores de la era Mesozoica, que evolucionarion hasta modelos parcialmente enrollados o completamente desenrollados (los llamados heteromorfos). La forma de la mayoría de las conchas de los goniatites sugieren que eran torpes nadadores.

Las líneas de sutura son visibles como una serie de curvas onduladas y estrechas sobre la superficie de la concha. La forma de estas líneas de sutura es característica de este orden y permite disinguirlo de otros tipos de ammonoideos.

Una característica distintiva de los goniatites es el patrón de zig-zag the sus líneas de sutura. Las de los nautiloideos con los que cabría confundirlos son mucho más simples, mientras que las de los ammonoideos tienen mucha mayor complejidad.

Es posible encontrar goniatites en Norte América, Europa, el Norte de Africa y Australasia, apareciendo en grandes cantidades en rocas del Devónico de Marruecos.

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