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El rinoceronte lanudo tibetano (Coelodonta thibetana) es una especie extinta de rinoceronte lanudo nativo de la zona occidental de la cordillera de los Himalayas que vivió a mediados del Plioceno.

Descripción Editar

C. thibetana es conocido a partir del holotipo IVPP V15908, un cráneo parcialmente incompleto que incluye la mandíbula preservada parcialmente con la dentición completa y una vértebra. Estos fósiles fueron descubiertos en la cuenca de Zanda, a 3.700 - 4.500 metros de altitud en el Himalaya, en el oeste del Tíbet. La denominación de la especie, "thibetana" es una referencia a su origen, siendo nombrada originalmente por Tao Deng, Xiaoming Wang, Mikael Fortelius, Qiang Li, Yang Wang, Zhijie J. Tseng, Gary T. Takeuchi, Joel E. Saylor, Laura K. Säilä y Guangpu Xie en 2011. Utilizando las medidas del cráneo, de unos 77 centímetros de largo, se sugiere que el rinoceronte era de tamaño medio, con un peso vivo de 1,8 toneladas, similar al del rinoceronte indio y el rinoceronte negro. El hallazgo no contenía pelo, por lo que no se sabe con certeza si C. thibetana era lanoso. Poseía un dilatado hueso occipital, su nariz era ancha y la parte anterior estaba fuertemente redondeada, con una distancia al premaxilar de 7,4 cm. Este valor es superior al de C. nihowanensis, que es una especie más reciente, mientras que el clásico rinoceronte lanudo (C. antiquitatis) los huesos daban directamente el uno contra el otro. Por la disposición del hueso sobre la nariz parece ser que tenía un gran cuerno al frente y sobre la frente uno más pequeño, ambos más bien aplanados, siendo de los mayores entre los miembros de Coelodonta en relación al tamaño corporal. Como en el rinoceronte lanudo la posición de la cabeza era muy empinada debido al occipucio extendido. Por otro lado, el septo nasal osificado propio de su pariente más conocido no se había desarrollado tanto, sólo el tercio frontal del mismo. La fórmula dental de C. thibetana es I 0/0 - C 0/0 - P 3/3 - M 3/3 como ocurre en otros miembros de Coelodonta, con dientes de coronas relativamente altas. Otro rasgo destacado es que en la mandíbula inferior asociada al cráneo se encuentran los alvéolos del segundo incisivo, que era deciduo. Este rasgo sólo se había encontrado previamente en C. nihowanensis, pero en cambio está ausente en el más reciente C. antiquitatis.

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