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Carcharodontosauridae

Giganotosaurus, Carcharodontosaurus, Mapusaurus, Tyrannotitan, Acrocanthosaurus, Veterupristisaurus y humano.

Los carcharodontosáuridos (familia carcharodontosauridae) eran una familia de grandes terópodos del Jurásico superior y el Cretácico superior (154 - 90 millones de años (Con posibles registros de Cretácico superior de hace 70 millones de años)) . Estos animales eran similares a los allosáuridos, de los que eran parientes cercanos. Tenían una cabeza alargada y estrecha repleta de dientes afilados y aserrados que recuerdan a los de un tiburón (este rasgo es el origen del nombre de la familia). Sus brazos eran largos y terminaban en tres dedos con garras enormes y afiladas. Estos animales eran generalmente enormes, algunos de ellos mayores que el T-rex. Se sabe que algunos géneros, como el Mapusaurus, cazaban en manadas, al estilo de los leones modernos. Los géneros Acrocanthosaurus y Concavenator tenían una vela dorsal que serviría para atraer pareja o para regular mejor su temperatura.

EvoluciónEditar

Los primeros carcharodontosáuridos se han hallado en el Jurásico superior de Tanzania. El primer género
Carchgiga

Cráneos de Carcharodontosaurus y Giganotosaurus. Se pueden apreciar varias diferencias entre ellos.

recibe el nombre de Veterupristisaurus. Pero la verdadera evolución de estos animales no se dio hasta el Cretácico superior .

Se han hallado restos de unos 130 millones de años que muestran ya carcharodontosáuridos de tamaño considerable, como Shaochilong. Parece ser que en aquella época aparecieron carcharodontosáuridos con vela (Concavenator), que evolucionaron en el hemisferio Norte hasta alcanzar un gran tamaño. Mientras en el Norte predominaban las formas con vela, en el Sur se encontraban los carcharodontosáuridos sin vela, quizás descendientes del Shaochilong o del Kelmayisaurus. Allí alcanzaron tamaños medianos y grandes. De hecho, en esos continentes y a finales del Cretácico inferior existieron cuatro depredadores gigantes, todos mayores que el T-rex; Carcharodontosaurus, Giganotosaurus, Mapusaurus y Tyrannotitan.

Todos se extinguieron en aquella época. Se cree que ningún carcharodontosáurido llegó a alcanzar el Cretácico superior, probablemente desplazados por los tiranosáuridos en el Norte y por los abelisáuridos en el Sur.

Pero recientemente se ha encontrado un diente y un fragmento mandibular en Brasil que al parecer demuestra que estos animales sobrevivieron 25 millones de años más de lo que se pensaba, hasta el Maastrichtiano, la última etapa del Cretácico aunque para ese entonces seguramente todo el grupo ya era muy escaso y a punto de extinguirse definitivamente por varias causas, si bien habian sobrevivido a la extincion del Cenomaniano - Turoniano su diversidad habia quedado gravemente reducida, con el tiempo los nuevos depredadores mucho mas diversos como los tiranosauridos y los abelisauridos los dejarian en jaque ya que estaban mas adaptados y mas diversos, ademas de eso sus presas habrian tambien influido en su decadencia y extincion su presa habitual los sauropodos tambien habrian bajado de diversidad (aunque no tanto como sus viejos depredadores) y las nuevas especies habian desarrollado una nueva defensa ademas de su gran tamaño y poderosa cola, unas placas oseas impenetrables como las del Saltasaurus que seguramente les habia limitado su alimentacion hacia presas mas pequeñas y vulnerables pero a la vez mas esquivas.

TaxonomíaEditar

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