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El coyote de Johnston (Canis lepophagus), es una especie extinta de cánido que habitó en el sur de Norteamérica  durante el Mioceno hasta el Pleistoceno Inferior, entre 10.3 y 1.8 millones de años.

CaracteristicasEditar

Canis lepophagus era un animal pequeño y relativamente esbelto pesando sólo 17 kg. Su cabeza era pequeña y su hocico alargado y puntiagudo, sus cuartos traseros eran más bajos que los delanteros dándole una figura ligeramente inclinada, a diferencia de los cánidos contemporáneos de su época pero igual que los lobos y coyotes actuales canis lepophagus poseía una mordida de tijera, no trituradora como se acostumbraba a ver en cánidos basales.

ComportamientoEditar

El coyote de Johnston era un animal gregario pero no muy social, juntándose en pequeños grupos de seis ejemplares emparentados dominados por una pareja alfa. Principalmente carroñeros, dependían de los restos de animales muertos o presas robadas para subsistir.

Canis lepophagus era capaz de cavar sus propias madrigueras pero prefería usar guaridas abandonadas de Chamitataxus, sus territorios eran ser grandes de unos 19-20 km alrededor del cubil central y envolviendo diversas guaridas secundarias.

PaleoecologiaEditar

Canis lepophagus era un carnívoros oportunista que se alimentaba principalmente de carroña y animales pequeños, entre sus presas más habituales destacarían los perritos de las praderas, topos, topillos, ardillas de tierra, marmotas, liebres, ratones, serpientes, lagartijas y la mayoría de aves terrestres e insectos.

Relaciones con otros depredadores y enemigosEditar

En el mio-plioceno, canis lepophagus convivió con los perros trituradores de huesos( Borophaginae ) en especial con el más grande Aelurodon, ambas especies explotaban nichos ecológicos iguales a los actuales lobo y coyote, de una forma similar se repelían mutuamente; en zonas densamente pobladas por aelurodon (o algún otro perro triturador de huesos), canis lepophagus sería una animal poco común y elusivo. Ambas especies matarían a los cachorros del otro sí tuvieran la oportunidad.

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Un trío de canis lepophagus es expulsado de un cadáver de camello por un solitario Borophagus

Hacia finales de este periodo sólo una especie de perro triturador de huesos perduró y era el mediano Borophagus con características similares a las de una hiena que a las de un lobo, este vacío fue llenado con una variedad más grande de canis lepophagus que con el tiempo excluyo a la variedad más pequeña de sus rituales de apareamiento y desarrolló otras características lo que la consolidó como una nueva especie, Canis priscolatrans la cual al igual que aelurodon ejerció una fuerte presión sobre canis lepophagus.

La relación con los felinos dientes de sable y los primitivos nimravidos fue algo más tranquila que con la de sus congéneres cánidos, que a diferencia de estos probablemente tolerarían su presencia.

Extinción e importanciaEditar

El coyote de Johnston desapareció a principios del pleistoceno cuando una población de Canis edwardii quedo aislada en la costa oeste de Norteamérica, esta población daría origen al actual coyote (Canis latrans) que al desplazarse hacia el sur acabaría por extinguir a su ancestro Canis lepophagus al ser más avanzado y especializado que este último.

Canis lepophagus es quizás uno de los cánidos fósiles más importantes puesto que es el ancestro directo de todas las especies del género "Canis" apareciendo mucho antes de que se diferenciarán las especies actuales una de otra.

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