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Barbaturex es un género de iguana del Eoceno de Birmania.

CaracterísticasEditar

El cráneo del Barbaturex era enorme, de unos 40 cm de largo, bastante grande para un lagarto herbívoro. Los dientes eran pequeños y con forma de hoja, lo que indica que era herbívoro. Los ojos y las fosas nasales eran pequeños, lo que indican que su olfato y su vista no estaban muy desarrollados. Las crestas de la parte inferior de la mandíbula revelan que este animal tenía una especie de barba que, como en las iguanas, usaba para guardar el alimento antes de tragarlo. Este sistema se da de forma parecida en la molleja de los saurópodos. Tenía unas patas grandes y robustas, que le permitían moverse bien aunque no muy rápido. De todas formas, la velocidad era un lujo innecesario, ya que era mucho más grande que muchos mamíferos de su época, y sería difícil para carnívoros como el Hyaenodon matarlo. Tenía una cresta de espinas en su dorso que actuaba como defensa, y también podía ayudarse de su enorme y potente cola.

Historia y nombreEditar

Los primeros fósiles del lagarto gigante se hallaron Birmania en la década de 1970. Los fósiles solo incluían una mandíbula, pero bastaba para describir bien al animal, aunque se le dejó en el Museo de Paleontología de California sin estudiar. En 2011, los científicos Jason Head y Patricia Holroyd comenzaron a analizarlos. Los estudios se publicaron el 5-6-2013. 

El nombre del animal, Barbaturex morrisoni, hace referencia a la "barba" que tenía y a su enorme tamaño, mientras que el nombre de la especie, morrisoni, hace referencia a Paul Morrison, el líder del grupo The Doors.

Hábitat y ecologíaEditar

El Barbaturex vivía en bosques muy cálidos, con temperaturas medias anuales de más de 30 grados, un hábitat idóneo para los reptiles. Vivía escondido entre los bosques, y rara vez salía de ellos, si acaso para beber, ya que se alimentaba exclusivamente de hojas selváticas.

Era uno de los mayores herbívoros de su época y lugar, aunque el mamífero herbívoro Embolotherium era mayor que él. El Barbaturex dependía casi exclusivamente de su tamaño para evadir a depredadores como el ya mencionado Hyaenodon. Pero el enorme carnívoro Andrewsarchus podría matarlo fácilmente, por lo que lo solía evadir escondiéndose en los bosques.Se suponia que era un megalania pero el achatamiento del craneo y en minimo tamaño hacia la diferencia.

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