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Astraponotus es un género extinto de mamífero herbívoro perteneciente a la familia de los astrapotéridos. Vivió durante el Eoceno superior (en la edad Mustersense, hace 40-36 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Sur.

Descripción[editar] Editar

Este animal era probablemente similar en forma y tamaño a un tapir actual. A diferencia de la mayoría de los astrapoterios, Astraponotus estaba equipado con un cráneo inusualmente alto y corto, con una caja craneana estrecha. Los huesos nasales estaban bastante retraídos, y esto sugiere la presencia de una corta probóscide. Otras características inusuales de Astraponotusincluyen la reducción extrema de los huesos premaxilares y nasales, la ausencia de un círculo anteorbital y la reducción de la región frontal. Los caninos eran largos y fuertes, como en todos los astrapoterios.2

Clasificación[editar] Editar

Astraponotus fue descrito por primera vez en 1901 por Florentino Ameghino, basado en restos fósiles principalmente de la dentadura.3​ La especie tipo, Astraponotus assymetrum, procede de terrenos del Eoceno superior conocidos como Gran Barranca, en la Patagonia (Argentina). La zona fue más tarde fue apodada "Capas Astraponotenses", debido a la abundancia de los pecualiares fósiles de este animal. Otras especies fueron descritas más adelante (por ejemplo, A. dicksoni y A. holdichi) pero siempre sobre la base de los restos de los dientes y las mandíbulas, por lo que son dudosas. Sólo hasta 2010 se describió un cráneo casi completo, que ha permitido hipotetizar las relaciones filogenéticas de este animal con mayor precisión.

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