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Antarctopelta (lat. "escudo de la Antártida") es un género representado por una única especie de dinosaurio anquilosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es la Antártida. Es un anquilosauriano de mediado tamaño, alrededor de 4 metros de largo, que muestra características de diferentes familias, lo que dificulta su clasificación. Se conoce solo un esqueleto fósil que fuera descubierto en la Isla James Ross en 1986, siendo el primer dinosauro descubierto en la Antártida1 y el segundo formalmente nombrado, luego que el Cryolophosaurus de 1994.

Paleoecología[editar] Editar

El esqueleto holotipo se recogió unos 90 m de la base del miembro gamma de la formación de la isla Snow Hill en la Antártida, de estratos de finales del Campaniense, aproximadamente de 74 a 70 millones de años. y fue depositado en un ambiente marítimo poco profundo que también conserva fósiles de animales marinos como dientes de tiburón, restos del mosasaurio Lakumasaurus antarcticus, bivalvos, gasterópodos, y ammonites. Antarctopelta, a pesar de estar conservado en un ambiente marino, es similar a otros anquilosaurianos que vivieron en tierra. Otros anquilosaurianos también se han encontrado los sedimentos marinos, probablemente como resultado de las carcasas muertas que depositaba el mar. Posiblemente convivió con el ornitópodo Trinisaura.

Aunque la Antártica se encontraba en el polo sur durante el Cretácico, el clima de la tierra era más caliente durante ese periodo de tiempo, y el continente debió haber estado libre de hielo. Animales como Antarctopelta oliveroi pudieron haber vivido en bosques de coníferas y con árboles caducifolios. A pesar de las temperaturas más altas, la largas noches todavía habría descendido en el invierno, como hace hoy en las latitudes extremas. La península antártica, incluyendo la Isla James Ross, estuvo conectada con Suramérica en esa época, permitiendo intercambio de fauna entre ambos continentes. Sin embargo, no se ha encontrado ninguna evidencia todavía para apoyar una fauna común de anquilosáuridos entre Antártica y Suramérica.

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